Urheilu muuttaa maailmaa

Urheilu on yleisesti tunnustettu iloiseksi, voimaannuttavaksi ja ihmisiä yhdistäväksi asiaksi. Urheiluteollisuudella on kuitenkin monet, hyvin erinäköiset kasvot, riippuen siitä, mistä kulmasta sitä tarkastellaan. Urheilu on selvästi yksi merkittävimmistä työkaluista suuren massan manipulointiin, mutta vastaavasti se antaa runsain määrin positiivista sisältöä yksilön elämään. Urheilulla, sen monessa muodossaan, on hyvin suuri rooli yhteiskunnassamme ja urheilumaailman muutosten myötä, myös maailma sen ympärillä muuttuu. Kenellä loppupeleissä on vastuu siitä, mihin suuntaan yhteiskunta urheilun myötä muokkaantuu ja mitkä ovat suurimmat vaikuttimet koko koneiston takana? Selvää on, että koneisto on iso ja kaikkia koneistoja, enemmän tai vähemmän, pyörittää raha.

Yksi merkittävä ratas urheiluteollisuuden koneistossa, on vedonlyönti, jota uhkapelaamiseksikin kutsutaan. Nykyään vedonlyönti on mahdollista melkein jokaisen urheilulajin kohdalla. Siitä on tullut äärimmäisen suosittua viihdettä monelle, pientä jännitystä elämäänsä etsivälle, mutta myös todellinen ongelma niille, joilla on vaikeuksia pysytellä kohtuuden rajoissa. Urheiluvedonlyönnin perinteet ulottuvat pitkälle ja se on jollain tavalla kai aina ollut osana ihmisluontoa. Historiantutkimusten perusteella, ensimmäiset todisteet urheiluvedonlyönnistä on löydetty pronssikaudelta, jolloin yleinen vedonlyöntilaji  oli tähän päivään asti suosionsa säilyttänyt raviurheilu. Ihmisiä on aina kiehtonut eräänlainen ennustamattomuus ja entisaikoina uskottiin myös monet päätökset “jumalien käsiin”, esimerkiksi noppaa heittämällä tai muilla sattumanvaraisesti vastauksen antavilla menetelmillä. Onko uhkapelaamisessa mahdollisesti edelleen osana viehätystä, uskomus kohtalon käden antamasta tuomiosta pelaajan hyväksi tai hänen epäonnekseen?

Vedonlyönnillä on myös kautta aikain ollut vähemmän mairitteleva maineensa ihmisten mielissä. Yksi suurimmista syistä tähän varmasti onkin, niin kutsuttu ongelmallinen pelaaminen, mikä käytännössä merkitsee tilannetta, jossa uhkapelaamisesta on tullutkin rengin sijasta isäntä. Tällöin kannustimena usein ovat haavekuvat äkillisestä rikastumisesta ja miljoonat tuntuvatkin olevan koko ajan ihan käden ulottuvilla. Laitetaan vetämään vielä yksi pitkäveto tai veikataan vielä yhtä hevosta. Näin jatkuu usein siihen asti, kunnes toiminnalla on jo nähtävissä olevat raskaatkin seurauksensa, ja harmittavan usein vielä tämän jälkeenkin. Hallitsemattoman uhkapelaamisen vaikutukset yksilön elämään, saattavat lopulta rasittaa myös yhteiskunnallisella tasolla.

Vaikka vedonlyönti on muuttanut aikojen saatossa paljonkin muotoaan, liittyy siihen edelleen jotain hyvin maagista ja viehättävää, joka saa ihmiset laittamaan suuriakin summia tai omaisuuttaan pantiksi isojen pottien toivossa. Monille pelaamisen vaikutin on kuitenkin voittorahan sijasta, itse pelaamisen viehätys. Se on oivallista viihdettä ja yhdistää ihmiset jännän äärelle.

Yhteiskunnalliset vaikutukset

Urheiluteollisuudella on merkittävät yhteiskunnalliset vaikutukset myös laajemmin, kuin vedonlyönnin osalta. Tähtitieteelliset rahasummat pyörittävät ammattiurheilua kaikkialla maailmassa, puhumattakaan urheiluun liittyvästä mainonnasta, välineistä, asusteista, palveluista ja tiloista. Kyseessä on siis jättiläismäinen bisnes, joka vaikuttaa jokaisen yksilön elämään, enemmän tai vähemmän.

Positiiviset yhteiskuntaan vaikuttavat tekijät, ovat muun muassa liikunnalliseen elämään kannustaminen ja joukkuehenkisyyden korostaminen. Se rikkoo myös rajoja eri valtioiden välillä, yhdistäen ihmisiä kaikkialta maailmasta yhteisen intohimon kohteen äärelle. Toki kiihkeässä urheilutilanteessa, ei myöskään draamalta voi aina välttyä ja toisinaan nähdään rajujakin yhteenottoja urheilijoiden kesken. Tämä huolettaa usein varsinkin nuorten lasten vanhempia, jotka eivät haluaisi jälkikasvunsa ottavan liiaksi mallia ammattitason urheilijoiden, välillä varsin röyhkeästäkin asenteesta. Urheiluun liittyvällä mainonnalla ja mielikuvilla, yleensä kuitenkin halutaan luoda positiivinen ja kaikkia kannustava tunnelma.

Myös negatiivisia vaikutuksia löytyy, kuten yleensäkin silloin, kun mitä tahansa asiaa tarkastellaan puolueettomalta kannalta. Jo edellä mainittu, ammattiurheilijoiden toisinaan hyvin aggressiivinen ja uhkaavakin käytös, puhuttelee usein mediaa. Urheilu on lähtökohtaisesti haluttu pitää koko perheen ilona, joten myös ammattiurheilun on otettava vastuunsa sen säilyttämisestä sellaisena. Usein kuuluu huolestuneita kommentteja myös valtioiden rahankäytöstä urheiluun liittyen. Toki urheiluun on panostettava rahallisia varoja jatkuvasti, mutta kysymys kuuluukin, kuinka paljon tuetaan lasten ja nuorten liikuntaharrastuksia ja kuinka suurella rahalla rakennetaan tiloja, ainoastaan suurenluokan urheilutapahtumia varten, ikään kuin sijoitusmielessä?  Pohdintoihin siitä, mikä on tarpeellista tai mitkä toimet ajavat toisten edelle, tuskin löytyy kaikkia tyydyttävää vastausta.