Hei kaasupallojen kansalaiset!

Aiemmin suosittuna kysymyksenä kuului; Onko maapallon ulkopuolista elämää?

Nykyään vastaus tuntuu usein olevan, että on tietenkin, mutta missä?

Tähän asti ollaan yleisesti pidetty vakiona, että elämän edellytykset ovat tietenkin vesi, happi ja hiili. Ehkä siitä syystä elämän etsintä muilta planeetoilta ei ole tuloksia tuottanutkaan. Olemme yrittäneet löytää maapallon kaltaisia elinolosuhteita, mutta ainakaan omasta naapurustosta ei olla onnistuttu täysin vastaavaa löytämään. Pettyneinä olemme odottaneet avaruusolioiden saapumista banderollit liehuen ja kahvit keitettynä, mutta eivätpä hekään ole meidän pallollemme toistaiseksi löytäneet. Tai no, monet ovat toki sitä mieltä, että alienit ovat keskuudessamme elelleet jo aikojen alusta asti ja ovat itseasiassa jo ihan vanha juttu. Mutta uskallan väittää, että suurin osa ihmisistä ovat silti edelleen varsin skeptisiä ja haluavat näkyvämpiä todisteita.

Muutamia vuosia sitten NASA hehkutti, että nyt ollaan jo lähellä maapallon ulkopuolisen elämän metsästyksessä, sillä vihdoinkin tiedetään mistä etsiä! Olemme suotta etsineet pieniä vihreitä miehiä, kun mitä todennäköisemmin kyseessä olevat elämänmuodot ovatkin esimerkiksi mikrobeja.

Kuulostaa hentoisesti tylsemmältä ajatella, että hassun näköisten, kummallista kieltä puhuvien muukalaisten sijasta, löydämmekin ankaran tutkimuksen tuloksena vain joukon mikrobeja. Kaikki villit kuvitelmat avaruusolioiden huippuunsa kehittyneistä laitteista ja telepaattisista kyvyistä, lässähtävät ikävästi.

Toinen teoria liittyy niin kutsuttuihin ruskeisiin kääpiöihin, joilla tarkoitetaan tähtiä, joiden massa on jäänyt liian pieni aiheuttamaan auringon kaltaisen reaktion. Ne ovat siis jääneet kylmiksi, mutta niiden kaasukehällä saattaa kuitenkin olla juuri sopiva paine ja lämpötila jonkinlaisen elämän ylläpitämiseen. Sen tarkemmin ei vielä osata sanoa, sillä lähimmät ruskeat kääpiöt sijaitsevat noin kolmenkymmenen valovuoden päässä maapallosta.

Mikrobien tutkimista vai sosiaalisia kontakteja?

Voisiko siis olla mahdollista, että olemme ainoa älyllistä elämää edustava laji omassa galaksissamme, ja muilta planeetoilta löytyisi elämää vain esimerkiksi mikrobien ja epämääräisten kaasuolioiden muodossa? Tutkijat eivät suinkaa ole onneksi luovuttaneet asian suhteen ja he ovatkin varsin varmoja siitä, että olisi kovin epätodennäköistä, ellei galaksimme sadoista miljardeista planeetoista, löytyisi myös sellaisia, joiden elämänmuodot eivät poikkeaisi niin kovasti omistamme.

Ihmiset ovat aina olleet kiinnostuneita muiden planeettojen asukeista ja maalailleet mielikuvia siitä, millaisia sosiaalisia suhteita heidän kanssa olisi mahdollista luoda. Voisimmeko oppia jotain hyvin merkittävää? Ehkä voisimme käydä kauppaa eri planeettojen välillä ja näin muokata omasta pallostamme täydellisen 2.0 -version. Ehkä toivo ei ole vielä täysin menetetty ja pääsemme vielä lopulta toivottamaan muukalaiset tervetulleiksi kotiplaneetallemme. Tai ehkä tilanne on, kuten osa ihmisistä uskoo,että alienit ovat tälläkin hetkellä keskuudessamme, tutkien ja keräten dataa omia tarkoituksiaan varten. Ehkä avaruusoliot ovat keskuudessamme ihmisen muodossa, muistuttaen täysin omaa olomuotoamme tai villeimpien teorioiden ja ajatusleikkien mukaan, arvellaan että mehiläiset ovat kotoisin ulkoavaruudesta.

Entäs omat “muukalaisemme”?

Varmaa on, että tutkimukset ovat täysin kesken vielä oman planeettammekin osalta ja jatkuvasti saamme lukea mitä erikoisimmista kasvi- ja eläinlöydöistä, jotka ovat kuin suoraan scifi- elokuvasta. Ulkoavaruus on käsitteenä niin suuri ja mysteerinen, että kaikki siihen liittyvät teoriat ja spekulaatiot, kuulostavat lähinnä melkoiselta hakuammunnalta. Vieläkään ei voida täysin todeksi julistaa, esimerkiksi väittämiä liittyen maailmankaikkeuden syntyyn. Kaikki voikin lopulta olla toisin, kuin tähän asti ollaan luultu. Tiedonjano on silti kova, eikä siitä voi ketään syyttää.  Kiinnostavaa on seurata tutkimuksia maapallon ulkopuolisen elämän etsinnöistä, mutta ehkä vielä kiinnostavampaa, on oppia ymmärtämään omaa asuinsijaamme yhä paremmin ja saada käyttöömme kaikki sen tarjoamat hyödyt ja mahdollisuudet. Saisimme näin lisää materiaalia myös alieneille kerrottavaksi, kun he viimeinkin laskeutuvat ilmakehäämme.